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역할 바꾸기
이승훈 2013년 05월 14일 (화) 00:43:55
아침 출근길의 발걸음이 무겁습니다. 출근하는 저를 맞는 직원들 역시 그리 밝은 표정은 아닙니다. 병원 전체를 덮고 있는 무거운 분위기. 오늘 아침의 첫 환자는 매우 까다롭고 또 긴장도 잘하고 심지어 진료비도 지불하지 않지만 그래도 반드시 진료해 드려야 하는 환자이기 때문입니다.

깊은 한숨과 함께 오늘의 예약환자 목록을 다시 확인합니다. 9시 30분 이승훈- 스케일링.
오늘은 바로 1년에 한 번 있는, 저 자신이 스케일링 치료를 받는 날입니다.

치과의사로서 지인이나 환자들에게 늘 당부하는 것이 적어도 1 년에 한 번은 스케일링을 받으라는 이야기입니다. 주변 사람들에게는 권하면서 스스로는 받지 않는 것은 말도 안 되기에 저 역시 스스로의 구강 관리를 위해 스케일링은 미루지 않고 챙겨 받고 있습니다.

하지만 이 스케일링은 저에게 구강 관리보다는 ‘역할 바꾸기’의 의미가 더 큰 행사입니다. 치과 진료실에 앉아 있는 불안감, 진료 중간 중간에 느껴지는 통증과 두려움, 그리고 사방으로 물이 튀고 입안에 물이 고여서 호흡이 어려운 불편감 등등 평상시 저는 환자에게 늘 제공하지만 스스로는 겪기 힘든 일들을 직접 겪음으로써 의사가 아닌 환자의 입장에서 진료를 경험하는 것입니다.

서양 의학의 아버지인 히포크라테스는 신화적인 인물인 아스클레피오스의 제자로 알려져 있습니다. 이 아스클레피오스의 스승인 키론은 하반신은 말이고 상반신은 사람인 켄타우루스 족인데 어느 날 그를 찾아온 헤라클레스와 담소를 나누다 실수로 헤라클레스의 화살에 상처를 입고 맙니다. 공교롭게도 헤라클레스의 화살에는 맹독인 히드라의 피가 묻어 있었기에 키론은 극심한 고통을 느끼게 됩니다. 불사의 존재인 키론은 죽지도 못하고 영원히 극심한 고통 속에서 살아가야 할 운명.

현명한 켄타우로스인 키론은 자신의 고통을 조금이라도 줄이기 위해 의학을 공부했고 그가 깨달은 바를 제자 아스클레피오스에게 가르친 것이 서양의학의 시초가 되었다 고합니다.

이처럼 의학의 시작은 스스로의 고통을 통해서 타인의 아픔을 이해하고 그 아픔을 어루만지는 데서 기인했습니다. 어쩌면 저 자신이 만족할 만한 의사가 되지 못하고 있는 가장 큰 이유는 그런 환자의 고통을 이해하기 어려운 탓인지도 모르겠습니다. 어려서부터 잇솔질을 게을리해도 좀처럼 이가 썩지 않는 체질 덕분에 치과 진료를 받은 횟수가 손으로 꼽을 정도에 불과하기 때문입니다.

이런 저에게 1년에 한 번씩 이루어지는 역할 바꾸기는 좀 더 좋은 의사가 되기 위해 꼭 필요한 과정입니다. 직접 겪어 보기 전에는 막연히 짐작만 할 뿐이었지만 제가 직접 겪어 보니 환자의 시선에서 바라보는 의사가 얼마나 커 보이는지, 그리고 진료 중간에 느끼는 불편과 공포가 얼마나 큰지 명확히 알 수 있었습니다.

적어도 당분간은 잔뜩 겁먹은 표정으로 “선생님 안 아프게 해주세요.” 하고 애원하는 환자의 이야기에 강한 동질감을 느낄 수 있을 것 같습니다.

단국대학교 치과대학 졸업. 한림대학교 임플란트외과학 석사.
단국대학교 치의학 박사과정 재학 중.
현재 서울시 관악구 중앙동 이수백 치과에 근무하며
단국대학교 치과대학 외래교수를 맡고 있음.
2010년 인터넷신문에 '치과에서 바라 본 세상' 연재.

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칼럼의견쓰기(1개)
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차덕희 (121.XXX.XXX.110)
장애인 활동보조인을 하면서, 사회시설의 기본틀을 다시 숙고해보는 부분이 넓어졌습니다.누구에게나 인권적 평등이 해당되어야 민주국가라는 것도 실감합니다.작은 배려(실제 경비가 안드는 부분)의 도움도 크게 확장되어 장애인의 어려움을 도우며 서로 공존하는 교집합 부분을 넓혀가야겠다는 생각이 듭니다.
호빵맨같은 인상이셔요!.ㅎㅎㅎㅎㅎ.
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2013-05-18 23:23:29
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