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한치 예찬(禮讚)
정달호 2015년 07월 29일 (수) 04:19:29
제철 과일이란 말이 있듯이 생선도 제철에 먹어야 제맛입니다. 농어는 6월, 민어는 7월, 하는 식이지요. 여름철에 특히 즐겨 먹는 아귀도 실은 겨울에 주로 잡힙니다. 일본 사람들은 7월에 갯장어(‘하모’)를 먹지 않으면 여름을 제대로 보낸 게 아니라고까지 말한다고 하는데, 우리나라에서 갯장어는 여수가 유명한 것으로 알려져 있습니다. 그래서 누가 여름철에 여수에 간다면 연전에 거기서 땀 흘리며 먹던 갯장어탕이 생각날 정도입니다. 제주가 자랑하는 어류로서 방어는 겨울이 제맛이며 자리돔은 3월 중순에서 6월에 먹어야 제대로 먹을 수 있습니다. 갈치는 남획으로 요즘 제주에서마저 귀하다지만 그래도 거의 사철 갈치가 잡힌다는 사실은 갈치를 사랑하는 사람들에겐 축복일 것입니다.

   
7월도 끝날 무렵입니다. 이 한여름의 무더위를 잊게 해줄 제주 음식은 무엇일까요? 누가 뭐래도 저는 한치라고 하겠습니다. 한치 메뉴로는 한치 물회가 가장 인기가 높고 그 다음이 한치 회. 한치 회덥밥의 순일 것입니다. 6년 전 제주에 내려와 첫 여름엔 한치 물회, 그것도 잘 모를 때여서 냉동 한치 물회만을 먹어보았기에 한치에 대한 각별한 체험을 하지는 못하였던 셈입니다. 그래서 이듬해는 작심하고 한치 회부터 먹어보겠다고 중문의 한 유명 식당에 가서 한치 회를 시켰더니 한참 있다가 종업원이 투명한 유리쟁반에 담은 한치 한 접시를 담아 왔습니다.

빛이 어른거릴 정도로 가늘게 썰어 투명에 가까운 흰 빛깔로 반짝거리는 한치가 모양도 좋게 접시 위에 놓여져 있었습니다. 꿈틀거리기도 하는 것을 보니 산 놈임은 물론이고 아침에 들어온 놈, 소위 '당일바리'임에 틀림없었습니다. 우선 미끈한 몸통 살 한 점을 집어 초장에 찍어 입안으로 넣어보니 녹는다는 말이 딱 맞다고 하겠습니다. 다리 부분을 달랑 집어 입에 넣어 보니 세발 낙지처럼 혀와 잇몸에 달라붙습니다. 그래도 제가 가장 좋아하는 부위는 얇게 우유 빛이 도는 머리와 그 바로 아래 부위입니다. 그 식감을 뭐라 표현할까요? 처음 닿을 때 좀 빳빳하게 다가오는 것이 특징인데 씹을수록 오돌오돌하고, 구수한 맛이 더 난다고 하겠습니다. 다른 생선도 마찬가지겠지만 한치는 더욱이 부위별로 식감과 맛이 달라 먹는 재미를 더해줍니다.

여름 한치를 먹는 방법으론 역시 한치 물회가 으뜸입니다. 한치 물회는 한치를 잘게 썬 각종 채소와 함께 고추장을 풀어놓은 물에 버무려 먹는 것인데 된장을 적당히 섞어 넣어야 이곳 특유의 한치 물회가 됩니다. 이 고장에서 한치 물회는 자리 물회와 함께 여름철 명물이요, 육지에서의 냉면에 버금가는 일등 계절 먹거리입니다. 요리라는 게 다 그렇듯이 한치 물회도 재료를 어떻게 섞느냐에 따라 맛의 차이가 크게 난다고 할 수 있습니다. 한치를 찾아 먹는 미식가들을 위해 어떤 집에서는 레몬, 사과, 배와 같은 입맛 돋우는 과일을 조금씩 갈아 넣어서 풍미를 더하게 합니다.

어쨌든 한치 물회에서 가장 중요한 것은 한치가 그날 잡은 생(生)물이어야 하고 잘게 빛이 반짝반짝 나게, 그것도 내어오기 직전에 썰어내야 한다는 것입니다. 바쁘다고 미리 썰어놓은 한치를 국물에 버물려 내오면 면류(麵類)의 엉겨 붙은 면발처럼 생생한 맛이 떨어지게 마련이지요. 바깥에서 잘 살펴보고 그런 집은 미리 피하여야 합니다. 그리고 무성의한 집에서는 생물이 비싼 데다, 구하기도 그리 쉽지 않아 냉동 보관된 한치를 쓰기 때문에 이 점 또한 주의할 사항입니다.

   
한치는 오징어과의 연체류로서 오징어보다 크기가 작고 날씬하면서도 더 투명한 모양새이며 무엇보다 다리 길이가 한 치 정도로 짧아서 한치라는 이름을 얻었다고 합니다. 식감은 오징어보다 훨씬 부드럽지요. 동해에서도 한치가 잡히지만 제주 한치라는 이름이 따로 있을 만큼 이곳 한치의 맛이 특별하다고 할 수 있습니다. 한치는 생각만큼 흔하진 않습니다. 여름 한철에 나는데 태풍이 불거나 바람이 심하면 한치 잡이 낚싯배들이 바다에 나갈 수가 없어 한치를 찾아볼 수 없게 됩니다. 태풍이 지나간 뒤에도 얼마간 한치가 나지 않을 수 있는데 태풍으로 인해 찬물이 위로 올라오면 온도가 맞지 않아서 연안으로 오지 않는다 하니 한치도 귀하신 몸인 것은 분명합니다. 뿐만 아니라 외부 스테레스로 인해 자극을 받으면 수조 속 한치는 먹물을 내뿜어 자신은 물론 다른 생물들까지 종말에 이르게 한다고도 합니다.

생선 시장에 가서 오징어와 한치가 나란히 있기에 값을 물어보았더니 오징어는 만원에 여섯 마리인데 한치는 3만원에 너덧 마리 정도를 준다고 합니다. 오징어에 비해 덩치가 훨씬 작은 데도 값은 두세 배가량 되는 셈이지요. 그렇다고 오징어를 폄하해서는 안 될 것입니다. 술을 겸하건 아니 하건 사철 내내 오징어만큼 우리의 입을 심심하지 않게 해주는 것도 흔하지 않을 테니까요.

   
이곳에 와서 살아보니 물회를 좋아해야 진짜 제주 사람이 다 된다는 말이 있더라고요. 특히 제주 분들은 자기들이 좋아하는 ‘자리(돔) 물회’를 같이 좋아하면 반가워하면서 동류(同類)로 받아들이는 경향이 있는 것 같습니다. 그런데 외지에서 온 사람 대부분은 자리돔의 잔 뼈 씹기와 또 그 특유의 비릿한 맛을 좋아하지 않는 듯합니다. 가장 많이 찾는 한치 물회, 자리 물회 외에도 제주에서는 모든 생선을 물회로 만들어 먹는데 광어 물회, 우럭 물회, 옥돔 물회 등도 유명하고 아주 싼 생선인 어랭이 물회도 별미에 속합니다.

그러나 뭐니 뭐니 해도 저에게는 물회 하면 한치 물회입니다. 채소와 과일과 된장과 고추장을 버무려 얼음까지 띄운 그 시원한 국물에 식감 좋은 한치를 버무려 놓으면 보기만 해도 더위가 가심은 물론, 어떤 미식가 시인의 말처럼, 한치 한 점에 "제주 풍경이 입 안에 가득한" 느낌이 들기 때문입니다. 그래서 저는 제주 한치는 제주 갈치와 제주 고등와와 같은 반열에 올려놓아도 전혀 손색이 없다고 주장하곤 합니다. 독자들께서도 올여름 제주에 오시면 한치 잘 하는 집을 물어 찾아서 싱싱하고 식감 좋은 한치 물회를 꼭 들어보시기를 권합니다.

   

*이 칼럼은 필자 개인의 의견입니다.
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칼럼의견쓰기(4개)
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오마리 (24.XXX.XXX.229)
1989년 여름에 귀국하여 처음 자리물회를 제주에서 먹고 그 맛을 못 잊어 훗날. 찾아갔지만 그 원조 집이 없어져 실망했지요. 한치 물회도 그 맛이 뛰어나 가끔 그립지만 이곳에선 먹을 수 없으니 가끔 한치 말린 것들이 수입되어 오면 그거라도 사다 먹습니다. 자꾸 입맛을 다시게 하는 글, 읽는 내내 목에서 꿀걱하는 소리가 났습니다. ㅎㅎ
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2015-08-02 10:50:18
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정달호 (175.XXX.XXX.174)
마리짱, 오랜만입니다. 아이 미쓰 유, 라고 할 독자들이 많을 것 같습니다.
건강 좋아지고 있겠지요.
한치와 맺은 인연이 참 두터워서 요즘 하루 걸러 물회든 회덮밥이든 한번씩 먹을 기회가 있습니다.
작년에 단돈 만 원이었는데 금년에는 만 이천으로 올랐더라고요.
그래도 귀gk신 한치인데 어쩌겠습니까?
어제 손님이 와서 생선회를 좀 먹게 되었는데 마리짱의 조언을 따라 묵은 김치에 싸서 먹으니 그냥 사르르 . . .
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2015-08-04 10:14:38
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꼰남 (112.XXX.XXX.25)
ㅎㅎ <당일바리>를 좋아하는 건 똑 같습니다만... 저의 <당일바리>는 김포공항 앞 무허가집이나 허술한집에서 파는 막걸리라서 입지적으로나 품종면에서 너무 다른 거 같아 기분이 좀 거시기해집니다. 한창 하기휴가 철 그것도 아침부터 비가 촉촉히 내리는 날 이런 침을 흘리게 만드는 글을 올리신 시의도 참 절묘한 것 같습니다. 맨 마지막에서 살짝 객관으로 글의 방향을 바꾸신 것까지도요. 글- 내용의 맛과 형식의 멋에 잠시 아침이 아득~해지는군요.ㅎㅎ
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2015-07-29 09:43:19
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정달호 (175.XXX.XXX.174)
어디 좀 다녀오는 사이에 진작 답을 드리지 못했습니다.
열성? 독자의 신성한 아침을 아득하게 했다면 좀 부담이 된 것 같아 머시기합니다.
아득하다', 이 말의 묘미가 좀 특별한 같습니다.
아찔, 아득, 아삼삼, 아른 . . . 등 '아'자 돌림이 좀 그런 것 같기도 합니다.
꼰남님의 코멘트를 읽으며 저도 아득함을 느끼고 맙니다.
감사합니다.
언제라도 연락주시면 최고의 한치 물회를 대접하겠습니다.
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2015-07-31 22:47:34
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