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100세를 대비하는 중년 남성들에게
신아연 2015년 08월 06일 (목) 06:46:53
이번 주부터 한 주간신문에 새로 글을 쓰게 되었습니다. 이 신문의 주 독자층은 100세 시대를 준비하는 중장년 남성들로서, 편집자는 제게 그들을 응원, 격려, 배려, 지지하여 자존감을 회복시킬 수 있는 내용의 글을 써달라고 주문했습니다.

100세까지 살 확률은 남자보다 여자가 더 높은데 굳이 남성 독자층을 겨냥한 이유는 재취업과 창업 등, 은퇴 후 경제 활동에 도움이 될 만한 정보 위주로 꾸리는 신문이기 때문입니다.

민간 기업의 실제 퇴직연령을 53세로 잡았을 때 퇴직 후 처음 1~3개월은 재취업에 자신감을 가지고 낙관적 시기를 보낸다고 합니다. 그러다 3~8개월에 접어들면 가족간의 문제, 구체적으로 부부갈등이 표면화되면서 의기소침해지는 시기가 된답니다. 아울러 높은 구직 경쟁률과 반복되는 구직 실패로 자신감을 상실하게 되면서 8개월 이후에는 초조와 불안으로 취업에 대한 희망을 점차 잃고 가족에 대한 죄책감, 자기 존재에 대한 회의감에 젖어듭니다. 그 상태에서 1년이 지나도록 일자리를 찾지 못하면 이전 직장과 사회에 대한 분노와 정신적 외상에 시달리며 좌절하고 절망하는 단계에 접어든다고 합니다.

저는 이제부터 일자리를 잃고 낙관과 분노 사이, 의기소침과 불안 초조의 단계에 있는 중년 남성들을 글로 위로하고 아픔과 고민을 공감해야 할 처지에 놓였습니다.

실상 그 신문의 주 독자와 저의 공감대는 중년이라는 나이 외에는 없습니다. 저는 여자이고 정년이라는 금이 그어진 일자리를 가진 것도 아니며, 무엇보다 중년의 몸집을 한국에서 불린 사람이 아닙니다. 이런 제가 누구를 위로할 수 있겠습니까.

더구나 다시금 밥벌이가 절실하다는 분들 앞에서 입만 나불거리고 원고료나 챙기는 꼴이 될까 몹시 저어됩니다. 마치 시집도 안 가 본 사람이 결혼 생활의 지난함을 논한다거나 자식도 없는 사람이 애는 이렇게 키워라, 저렇게 가르치라 할 때의 공허함과 맹랑함이라고 할까요. 밥 없으면 빵 먹으라는 식의 말은 더더구나 가당치 않을 것입니다. 이런저런 이유로 첫 글을 앞두고 고민이 많이 되었습니다. 그 어떤 글보다 진실해야 한다는 각오가 앞섰습니다.

그런데 한 가지 이상한 것은 은퇴 후 새로운 일을 찾는 데 ‘고작’ 1년이 지났을 뿐인데도 낙담과 절망에 겨워 분노까지 스멀스멀 가슴 한편에서 피어오른다는 통계입니다. 그것이 사실이라면 우리 사회가 집단적 조급증에 빠져 있다는 생각이 아니 들 수 없습니다. 단순 이직이나 첫 구직에도 그렇게 ‘졸갑증’을 낼 필요가 없는 1년이라는 시간을, 은퇴 후 판을 바꿔 새로운 경제 활동을 하려는 상황에서 그 정도는 인내하며 기다리고 견딜 수 있어야 하지 않을까요.

제가 21년을 호주에서 살면서 하나 배운 것이 있다면 우리말에 있는 ‘바늘허리에 실 매어 쓸까’였던 것 같습니다. 그것도 거기 살 때는 몰랐는데 한국에 다시 오니 비교적 제 자신이 제법 느긋한 편에 속하더라는 거지요.

이제 생의 반환점을 막 돈 중년은 달려가던 곳의 이면, 가던 곳의 반대 방향을 마주할 수밖에 없는 시기입니다. 성적과 관계없이 전반전과 후반전 사이에는 휴식 시간이 주어지듯이, 지금까지는 보지 못했던 생의 뒷면 내지는 전모를 살피며 새로운 50년을 뛰려면 땀을 닦고 신발 끈도 다시 조여야 하지 않겠습니까.

오늘 당장 돈이 없어서 밥을 굶는 사람은 이제 우리 사회에 없다고 봅니다. 그렇다면 좀 기다리는 훈련을 했으면 합니다. 기다리면서 이런 것을 좀 했으면 좋겠다고 저는 그 신문에 썼습니다.

내가 도무지 내 인생을 산 것 같지가 않고 남의 인생을 대신 살아 준 느낌, 남의 기준에 맞춰 사느라, 남들처럼 사느라, 남의 옷인 줄도 모르고 평생 껴입고 다니며 때로는 원래 내 것인 양, 때로는 불편하기 짝이 없어 당장 벗어 던지고 싶었던 순간들, 내가 가고 싶었던 길, 그래서 지금이라도 되돌아가고 싶고 다시 시작하고 싶은 간절함과 맞닥뜨리게 되는 시간을 한번 가져보자고 말입니다.

자기기만을 떨치고 허영과 허세를 줄일 수 있다면 중년은 가장 빛나는 시기일 수 있다고 저는 생각합니다. 중년 남성의 진정한 자존감과 매력은 여기에서 시작된다고 저는 믿습니다.

   

*이 칼럼은 필자 개인의 의견입니다.
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칼럼의견쓰기(11개)
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장영채 (221.XXX.XXX.226)
기대됩니다. 좋은 글 쓰십시요.
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2015-08-09 11:21:35
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김재화 (210.XXX.XXX.243)
유엔이 정한 중년이 60세부터 75세까지라 하더군요.
유럽국가 기준이겠지만 우리도 포함되는 것 같습니다.



사회 시스템 탓하지 말고 살길 찾으면 있을 겁니다.

그걸 우리가 알아야 하는데...
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2015-08-08 00:22:13
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무욕 (210.XXX.XXX.243)
중년남성들을 글로 위로한다니 좋은 일 하십니다. 불안한 사람들이니 말입니다.
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2015-08-08 00:20:54
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문선주 (210.XXX.XXX.243)
100세 시대라하면 은퇴가 너무 빠른거 아닌가요? 50년 일하고 50년을 논다면 그것은 문제네요. 작가님 생각은요?
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2015-08-07 11:42:54
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시드니 맨 (210.XXX.XXX.243)
내옷... 의미있는 표현이네요. ㅎㅎㅎ 살아온 세월을 뒤돌아보면 그런 시간들을 통과했던거 같아요. 항상 감사합니다.
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2015-08-06 21:16:36
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김종우 (59.XXX.XXX.90)
맞습니다. 우리 인생의 전반기는 '빨리 빨리'로 점철되어 있습니다.
후반기는 '쉬엄쉬엄'으로 시작하면 좋겠습니다. 하기야 빨리빨리 나가기도 힘든 몸상태 아닙니까? 주제 파악을 먼저 해야 하겠지요.^&^
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2015-08-06 17:08:49
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신아연 (210.XXX.XXX.243)
빨리든 쉬엄이든 목적지는 분명히 알고 갔으면 합니다. 이렇게 말씀드리고 나니 그 목적지라는 게 죽음이니, 뻔한 길을 모두들 참 열심히 가는군요...
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2015-08-07 07:59:58
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김연려 (210.XXX.XXX.243)
신아연 칼럼을 읽고 인사 전합니다


오랜만에 100세 세대를 향한 글을 읽었지요.

어느덧 80세 중반 진입을 앞두고 있네요

한국으로 가신 후 활발히 문필에서 활약

하시니 고마운 마음이 앞서네요. 서울서

뛰는 모습이 보다 젊어지고 활력이 있네요.


격려의 맘을 전하지요.


힘든 길이지만 소원성취하시기를 기원합니다.



시드니에서 김연려
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2015-08-06 14:21:16
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이정민 (210.XXX.XXX.243)
'중년의 위기'라는 말이 생각납니다.

비단 남성 뿐이겠습니까? 여성도 중년의 위기가 있지요.

그런데 남성은 사회적 원인이 강한 것 같아요.

은퇴로 인한 역할 상실감, 경제적 불안감, 자기 존재감이라면, 여성은 갱년기 장애로 인한 생리적 불안감이 더 크다고들 하지요.

불안한 시대가 불안을 더 부추기지 않도록 좋은 칼럼으로 용기 주십시오.

이번에 맡은 일을 통해 중년 독자들에게 꼭 필요한 힘과 용기를 줄 수 있기바랍니다.
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2015-08-06 12:52:04
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dawn^ (58.XXX.XXX.82)
공감합니다.21세기를 사는 사람들,그것도 한국의 중장년..글을 다 읽고나서.,현실적인 문제를 바라보는 관점보다는 앞으로 나타날 수 있는 대비 대책..그런 미래지향적 관점이 더 필요하고 실천됐었어야 하는데..라고 느껴젔어요.문제의 물음은 많은데 걸맞는 해답이 많지 않다는 데 문제가 있다는 생각도 해봤어요.당면한 한국의 중장년들 나름대로 희생적 삶을 산 사람들이라고 보고 싶습니다. 자기기만 허영 허세..그런 측면이 왜 없지 않겠지만서도 말씀하신 `기다림`이란 말마디가 그래도 막연한 것 같지만서도 상당히 위로가 되는 말씀이군요. 감사합니다..^*
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2015-08-06 10:32:09
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신아연 (210.XXX.XXX.243)
읽어주셔서 감사합니다. 글의 논지를 분명히 할 수 없는 주제이니 각자의 가치관과 살아 온 업을 따라 후반전을 준비해야 하지 않겠습니까. 그러나 무언가를 계속해서 성취하려는 모습은 중년의 자화상으로는 별로 좋아보이질 않습니다. 그 와중에 조급증을 내게 되는 거니까요.
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2015-08-07 08:02:11
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