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말로만 하는 독립유공자 예우
이영일 2011년 11월 23일 (수) 00:30:55
지난 2006년, 당시 정부는 중국에 거주하는 독립유공자 후손들을 특별 귀화할 수 있도록 조치해 놓고선 자료가 부족하다며 1년 남짓 그들을 방치해 여론의 뭇매를 맞았던 적이 있습니다. 법무부나 보훈처가 독립유공자 후손들을 무슨 돈이나 타내려는 사기꾼 취급을 하는 것 아니냐는 것이 그 분노의 핵심이었지요.

그런데 독립유공자와 그 후손들에 대한 소홀한 예우가 비단 그때만의 일이 아니라 지금도 계속되고 있음을 다시 확인시켜준 일이 있었습니다. 온 나라가 한 과자기업이 만들어낸 국적 불명의 날 때문에 정신이 팔려 있던 11월 11일. 독립문 앞에서 이병호라는 독립투사의 영결식이 열렸습니다. 향년 85세로 타계한 그 분은 한국독립유공자협회장이라는 직함을 가지고 있었고, 일제강점기 중국에서 활약하던 우리 독립운동조직에 자금을 전달하려다 일경에 체포되어 옥고를 치렀다 합니다.

짧게 보도된 기사를 인터넷으로 읽어 보면 고 이병호 회장의 영결식에 청와대가 한 것이라곤 조화 하나와 조위금 10만원을 보낸 게 전부였고, 보훈처는 장례지원비 50만원, 사망위로금 150만원을 지급한 것이 고작이었습니다. 장례비도 모자라 1천여만원에 달하는 금액 중 500여만원을 유족들이 만들어 장례를 치렀다고 합니다. 영결식도 서대문구청장의 지원이 없었다면 치르지 못할 뻔 한 것으로 알려졌습니다.

이명박 대통령은 올해 8월 15일, 청와대 영빈관에 독립유공자 및 그 유족을 초빙한 자리에서 “대한민국이 이만큼 발전하게 된 것은 애국선열들 덕분이기에 해가 갈수록 목숨을 걸고 생명을 던져 나라를 구한 그분들에 대한 감사의 마음과 고마움을 더 갖게 될 것이다”라고 발언했습니다. 그런데 독립유공자에 대한 감사의 마음은 조화 하나와 조위금 10만원만 내면 끝나는 것이었는지 묻고 싶습니다.

해마다 친일파 후손들이 그 재산을 찾겠다고 소송을 내고 있고 법정에서 패소해도 꼬리를 물고 그 소송이 점점 늘어나고 있는 시점에서 독립유공자들의 죽음에 대한 청와대와 정부의 예의는 너무나 소홀해 보입니다. 친일 후손들은 소송을 제기할 정도로 풍족한 경제적 상황에서 살고 있는데, 독립유공자 연금 등의 혜택은 너무나 빈약합니다. 선순위 유족(1순위:배우자, 2순위:자녀, 3순위:손자녀)이 사망할 때까지 2남, 3남, 딸 등은 전혀 지원을 받지 못하는 상황에 처해 있습니다. 독립운동하고 건국훈장이 있어도 후손들은 먹고 살기 힘든 나라, 대통령과 공무원이 독립운동의 가치와 예우를 말로만 인정하는 나라라면 이는 무언가 거꾸로 되어도 단단히 거꾸로 된 것입니다.

유가족들이 단순히 대통령과 정부가 장례식에 소요되는 돈을 주지 않아 서운해했을까요? 그런 것보다는 평소 독립유공자들에 대해 위정자와 공무원들이 너무 소홀한 점이 서운할 것입니다.

이영일
서울시 청소년수련시설협회 사무국장. 한겨레 전문필진, 시민사회신문 객원칼럼니스트.
오마이뉴스 시민기자, 한국일보 디지털특파원 등으로 활동.
참여정부 시절 정부의 다양한 민간위원 역임.

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"한번은 내가 물어봤지. 일본 군대 뭐 하러 들어갔냐고. 독립운동하러 간 거냐고. 박 대통령 말이, ‘독립운동은 무슨? 왜놈들 밑에서 하도 더러워서 긴 칼 차러 갔지’ 하더라. 나는 그게 솔직한 답변이라고 봐. 만주군에 있을 때는 시키는 대로 했을 뿐이라고 했다. 그 시기엔 일본군과 맞서 싸우는 독립군도 없었다는 거야." - 박정희 밑에서 청와대 비서관을 했던 김종신(82)의 말

그런 박정희의 딸에 붙어먹은 자칭 장군의 손녀 김을동
김좌진장군기념사업회 이사장은 뉴라이트로 알려진 친박연대 김을동
윤봉길의사기념사업회 전임 회장은 뼛속까지 친일인 이명박
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2011-11-29 14:03:02
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