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신통방통 고추 농사
이상대 2012년 06월 14일 (목) 03:30:58
사소한 것에서도 자연의 신비를 느낄 수 있는 건 축복인지 모르겠습니다. 흔히 그냥 지나칠 수 있는 것이라도 자세히 들여다보면 발견하게 되는 오묘한 자연현상에 감탄할 때가 적지 않습니다. 그래서 인적 드문 산촌이지만, 하루하루가 즐겁습니다.

   
  왼쪽 포기는 작지만 커다란 고추가 맺혔고, 오른 쪽 포기는 꽤 크지만 아직 꽃도 제대로 피우지 않았습니다.  
해마다 고추를 심습니다. 소규모 영농이라 포기 수는 얼마 되지 않지만, 많이 열릴 땐 지인들과 나누어 먹을 수 있는 기쁨을 듬뿍 느낄 수도 있습니다. 잘 영글면 김장용 고추를 사지 않아도 되지만, 노지재배를 하면서 농약을 사용하지 않기 때문에 빨갛게 익히는 건 포기하고 주로 풋고추로 먹습니다. 다 그러지는 않겠지만, 고추농사에는 대개 농약을 많이 사용하는 편이라 직접 재배하지 않은 풋고추는 거의 먹지 않습니다.

풋고추도 처음에는 제대로 자라지 않고 병충해에 시달려 떨어지곤 하였는데 계분(닭똥)을 충분히 뿌리고 나서부터는 제대로 수확할 수 있게 되었습니다. 또한 연작을 하지 않으려고 작은 공간이지만, 구획을 정해 놓고 해마다 다른 구획으로 옮겨 가며 심습니다. 거름도 충분하고 연작을 하지 않아서인지 가을 찬바람이 불면 잠시 잠깐이지만, 붉은 고추도 꽤 달려 색다른 맛을 느낄 수 있습니다.

고추는 직접 씨앗을 심는 것이 아니라 시장에서 모종을 사다 심습니다. 덜 매운 것으로 (골라) 사오지만, 간혹 매운 것이 있어 궁여지책으로 두서너 번 모종을 나누어 사다 심습니다. 꽈리고추나 오이고추도 소량이지만 역시 그렇게 합니다.

그런데 이상하게도 늦게 사다 심은 아주 작은 포기가 덩치에 안 어울리는 꽤 큰 고추를 달고 있는 게 아닙니까. 참새가 작아도 새끼를 낳는다는 말을 입증이라도 하듯이. 달리 보면 앙증맞기도 합니다. 저 작은 것이 벌써 고추를 달고 있으니 제대로 크기나 할지, 자라면서 얼마나 열매를 맺을지, 너무 맵지는 않을까, 병충해를 극복하고 꿋꿋이 잘 자랄까 등 궁금한 것이 한둘이 아니지만, 시간이 흘러야 알 수 있기에 계속해서 지켜볼 작정입니다.

너무 가물어 이식하고부터 계속 물을 주고 있습니다. 그래서인지 아직까지는 탈 없이 잘 자라고 있습니다만, 빨리 흡족한 비가 내리지 않으면 무슨 변고가 일어날지 몰라 큰 걱정입니다. 가뭄뿐이 아닙니다. 한낮에는 너무 더워 땅을 만져보면 깜짝 놀랄 정도로 뜨거우니 식물도 큰 고통을 느낄 것 같아 바라보기가 민망할 정도입니다. 습기가 적은 곳에서 자라는 잡초도 축축 늘어지는 지경이니 비가 빨리 오기만을 고대합니다.

논밭에서 작물을 키우는 농사나 아이들 키우는 자식 농사나 별반 다를 것도 없습니다. 꽃밭 가꾸듯 작은 규모의 농사일에도 이렇듯 신비로움과 걱정스러움이 교차하곤 합니다. 어쩌면 신비감 때문에 걱정이 더욱 커지고, 걱정이 크기에 신비감이 더하는지도 모르겠습니다.

글쓴이 이상대님은 경북 영주 태생의 농업인입니다. 육군 장교 출신으로 1988년 가을부터 전북 무주에 터를 잡아 자연 속에서 자연인으로 마음 편하게 살려고 노력하고 있답니다. 처음엔 가축, 주로 염소를 방목 사육하다가 정리한 후 지금은 소규모 영농을 하고 있습니다.

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