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인지치료
유능화 2013년 01월 24일 (목) 01:13:09
누구나 부러워하는 삶을 살고 있는 사람들이 갑자기 목숨을 스스로 끊었다는 기사를 종종 봅니다. 십중팔구 마음의 암인 우울증세로 인한 돌발적 행위인 것입니다. 우울증은 너무 흔해서 가벼운 마음의 감기 정도로 받아들여지고 있습니다. 그러나 우울증과 감기는 엄연히 다릅니다. 일반 감기와는 달리 심하면 죽음(자살)에 이를 수 있는 치명적인 질병이기 때문이죠.

실제로 우울증은 전 세계 보건 분야에서 첫손가락에 꼽히는 질병 가운데 하나입니다. 우리나라의 경우 OECD 국가 중 자살률이 1위인데, 바로 우울증이 이런 높은 자살률의 중요한 원인 중 하나라고 보고 있습니다.

1980년대 이전까지만 해도 우울증은 '심리학계의 암'이라고 일컬어졌습니다. 그만큼 치료하기 힘든 병이었습니다. 그간 정신분석을 비롯한 다양한 심리치료법이 개발되었지만 뚜렷한 성과를 거두지 못했습니다. 또 항 우울제가 개발되어 지금까지도 널리 사용되고 있지만 이 역시 재발 가능성과 부작용 같은 여러 문제를 드러냈습니다.

그런 점에서 1960년대에 아론 벡 박사 등에 의해 체계화된 인지요법(認知療法)은 우울증 치료에 획기적인 돌파구를 마련한 것으로 평가됩니다. 특히 미국의 데이비드 번스(David D. Burns) 박사는 인지치료의 유명한 대가입니다. 그가 주장한 인지치료는 “우리의 생각이 우리의 감정을 만들어낸다”는 간단명료하지만 매우 강력한 이론으로, 우울증 치료에서 획기적인 돌파구를 마련했습니다.

인지치료의 원리는 다음과 같습니다.

첫째, 우리가 느끼는 모든 기분(감정)은 현실에서 일어나는 사건 때문이 아니라, 우리가 현실을 해석하는 방식, 즉 우리의 생각(사고, 인지) 때문에 생겨난다. 다시 말해 우리가 지금 어떤 감정을 느끼고 있다면, 그것은 바로 그 순간 우리가 하고 있는 어떤 생각 때문이다. 매 순간 우리 머릿속에서 자동으로 소용돌이쳐 흐르는 무수한 생각들이 실제로 우리의 감정을 만들어낸다는 것은 신경과학에 의해 증명된 분명한 사실이다.

둘째, 이런 우리의 생각은 특히 우울과 같은 부정적인 감정을 느낄 때 부정적인 성향에 깊이 지배당한다. 이때 우리는 자신만이 아니라 온 세상을 부정적으로 인식하며, 실제 현실도 그렇다고 믿는다. 또 너무나 터무니없지만, 과거에도 늘 모든 것이 나빴고 앞으로도 항상 나쁠 것이라고 굳게 확신한다.

셋째, 우리를 고통에 빠뜨리는 이런 부정적인 생각들에는 언제나 심각한 왜곡이 포함되어 있다. 부정적인 생각은 얼핏 보면 맞는 것 같지만 불합리하고 잘못된 것이며, 이 왜곡된 생각이 우리를 고통에 빠뜨리는 실제 원인이다. 즉 우울증은 십중팔구 정확한 현실 인식에 근거한 것이 아니라, 우리의 정신이 오작동한 결과물이다.

즉 부정적인 생각이 부정적인 감정을 만들고 그것이 우울증을 부른다는 것입니다.

긍정적인 생각은 긍정적인 감정을 가져옵니다. 사람은 부정적인 생각과 긍정적인 생각을 동시에 할 수 없습니다. 깊은 우울증의 시초도 부정적인 생각으로 시작됩니다. 부정적인 생각의 소용돌이에 휘말려 몸과 마음을 해치기 전에, 늘 긍정적인 생각으로 부정적인 생각을 지우는 것이 좋다고 생각됩니다.

다시 한 번 데비드 번스 박사의 명언을 새기고 싶습니다.

“감정의 감옥에서 해방되는 비결은 의외로 간단하다. 생각이 감정을 만들어낸다는 사실을 명심하는 것이다.”

경복고, 연세의대 졸업. 미국 보스톤 의대에서 유전학을 연구했다. 순천향의대 조교수, 연세의대 외래교수를 지냈으며 현재 서울시 구로구 온수동에서 연세필 의원 원장으로 일하고 있다.

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