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자유칼럼에서 글 쓴 지 10 년
황경춘 2018년 01월 31일 (수) 00:05:18

제가 지유칼럼과 인연을 맺은 지 이달로 꼭 10년이 됩니다. 자유칼럼이 창립 10주년 기념행사를 가진 것이 재작년 9월이니, 자유칼럼이 본격적 활동을 시작한 지 약 1년 반 뒤에 식구가 된 것입니다.

제가 어떻게 하여 자유칼럼에 입문하여 저의 인생 제2막의 꿈을 그리게 된 것인지에 관해서는 이미 이 칼럼에서 밝힌 바 있어 많은 이야기를 더 하지 않겠습니다. 그러나 자유칼럼이 저의 인생 제2막에서 어떤 역할을 하고 있는가에 관해서는 이 기회에 설명해 드릴 필요를 느낍니다.

1990년대 중반에 고정직에서는 일단 은퇴하였으나, 밀려오는 일감에, 아니 더 솔직하게 말해 용돈 욕심에, 2002년 한일 월드컵축구대회 때까지 외신 프리 랜서(free lancer)로서 심심치 않게 부업을 계속했습니다.

건강에는 아직 자신이 있었지만, 그때 제 나이가 이미 78세, 아무리 나이를 따지지 않는 외신이지만 개인 생활에도 당연히 눈을 돌렸어야 할 때였습니다.이 무렵의 저의 계획성 없는 약간 방만한 생활태도에 큰 충격을 준 사건이 터졌습니다. 아이들 권유로 우연히 받은 건강검사에서 아내의 위암이 발견된 깃입니다. 아내의 여덟 시간에 가까운 수술과 3주일의 입원은 제게 많은 생각할 시간을 주었습니다.

인간의 무력함과 인생의 허무함을 새삼 깨달았습니다. 건강에 더욱 조심하고, 평소 은퇴 후에 꼭 하고 싶다고 다짐했던 우리말 공부와 글쓰기에 집중적인 노력을 기울일 것을 맹서했습니다. 20년 이상 계속해 오던 국제 민간 친선단체의 봉사활동도 줄였습니다. 한때 한 해에 두세 번씩 자비로 해외여행을 하고 외국 손님을 국내에 초청하는 단체 운영일선에서 물러나고 더 많은 자기시간을 즐기도록 아내와 약속을 했습니다.

글 쓴다는 것은 제가 무슨 소설가나 수필가가 돼 보겠다는 뜻이 아니고, 제가 겪은 일제강점 때와 특수한 일본군 부대에서의 경험 그리고 광복 직후의 독특한 경험을 죽기 전에 세상에 알리고 싶다는, 어떻게 생각하면 맹랑하다고 할 수 있는 희망을 가졌던 것을 말합니다.

몇 번 이야기한 대로, 제가 한글을 배운 것은 일제 초등학교 6년 간, 그것도 지금 생각하면 극히 원시적인 교과서로 우리말에 깊은 관심이 없어 보이는 반(半)  ‘황국신민(皇國臣民)'이 된 조선인 교사 밑에서였습니다.

중학교에 입학하자마자 조선어 교육은 폐지되고, 광복된 조국에서는 학업을 계속할 기회를 놓쳤습니다. 그 후 사회에서는 주로 영어만을 사용하는 직장에서 거의 반세기 동안 일했습니다. 물론 그동안 우리말 신문이나 서적을 읽기는 했지만 한글을 체계적으로 공부할 의지가 별로 없었습니다.

그런 초등학교 졸업생 정도의 한글 실력밖에 없는 저를 자유칼럼 공동대표들이 받아 준 것입니다. 특히 방석순, 임철순 두 분은 매번 제 글 초고에 자세한 교정과 첨삭(添削)을 문법 해설과 함께 올려주어서, 저의 한글 실력은 이제 중학교 졸업생 정도는 될지 모르겠습니다.

이렇게 해서 자유칼럼 이름으로 지난 10년 동안 184편의 글을 독자들에게 선보였습니다. 제가 얻은 약간의 최신 소식을 전하는 일본 관련 글이 많았습니다만, 제 주변에 관한 글도 많이 썼습니다. 따로 기회가 있어 다른 분들의 수기와 함께 저의 후세에 남기고 싶은 이야기들도 책으로 냈습니다.

‘100세 인생’이란 새로운 유행어가 돌고 있습니다. 그러나 한편으로 ‘건강연령’이란 말도 돌고 있습니다. 자유칼럼과 인연을 맺은 지난 10년 동안 저 자신의 건강에도 많은 변화가 있었습니다. 그동안, 춘추의 소풍과 연말 모임에는 한 번 빠진 적이 없습니다. 그러나, 체력이나 기력의 변화는 누구보다 본인이 잘 알고 있습니다. 어제 배웠던 문법규정을 오늘 잊는 실수를 예사로 범합니다. 뇌의 순발력이 현저히 떨어진 것도 어제오늘의 일이 아닙니다. 이 신체적 노화를 인지(認知)할 수 있는 지금이 아직은 행복한 시기라고 선인들은 말합니다.

이제 누가 등을 두들기며 “선배님, 오랫동안 수고하셨습니다. 이제 쉬실 때가 되었습니다.” 라고 말해주면 “그래요” 하고 물러설 용의도 있습니다. 그럴 때까지는 열심히 자유칼럼과 함께 글을 쓰겠습니다.

 

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칼럼의견쓰기(2개)
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오마리 (99.XXX.XXX.160)
선생님 께서 10년이라시니 저도 칼럼과 인연 맺은지 십년 넘었습니다. 자주 글을 쓰지 못한 점 부끄럽게 생각합니다. 꾸준히 글을 쓰시는 선생님께 경외감을 느낍니다. 제가 본 받아야할 터인데 하며 삽니다. 계속 선생님 글을 읽을 수 있기를 기대합니다 . 건안하시옵소서.
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2018-02-01 13:23:36
0 0
바람 (218.XXX.XXX.251)
선생님 건강하시기를 기원하고, 오래오래 귀한 글 많이 봤으면 좋겠습니다
답변달기
2018-01-31 19:01:47
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