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산사나무 (장미과) Crataegus pinnatifida
2018년 01월05일 (금) / 박대문
 
 
칙칙한 갈색 낙엽의 숲속에서 드러나지도 않던
산사나무 가지의 새빨간 열매가
소복이 내려앉은 하얀 눈 속에서 보석처럼 빛납니다.
밝아오는 새해의 축복인 양 화려하게 드러납니다.

삭막하고 황량한 겨울 벌판에 하얀 눈이 소복이 내렸습니다.
땅 위의 어둡고 칙칙한 온갖 것을 다 감추고
하얀 비단 자락을 깔고 덮은 듯 온 세상을 은빛으로 바꿨습니다.
어둡고 무거운 갈색의 낙엽에 싸인 천지가 환하게 밝아 보이고
이제껏 보지 못했던, 숨어 있던 진경(珍景)이 드러납니다.

온 천지에 소복이 내린 하얀 눈이
보고 싶지 않고 듣고 싶지 않은 지난해의 모든 것들을 덮고
황금 개띠, 무술년의 새 아침을 환하게 밝히려나 봅니다.

산사나무는 영명(英名)이 Chinese Hawthorn입니다.
열매가 아름다워 관상용으로 개량된 품종이 많은데
겨울 열매가 특히 아름다운 품종으로 winter king이 있습니다.
문재인 대통령의 첫 방미 일정은
버지니아주 해병대 박물관에 있는 장진호 전투 기념비 방문이었습니다.
문 대통령은 이곳에 산사나무를 심었습니다.
문 대통령은 산사나무를 심으면서
“산사나무는 별칭이 윈터 킹(Winter King)”이라며
“영하 40도의 혹한 속에서 영웅적인 투혼을 발휘한
장진호 전투를 영원히 기억하기 위해서”라고 설명했습니다.
“이 나무처럼 한미 동맹은 더욱 풍성한 나무로 성장하고
통일된 한반도라는 크고 알찬 결실을 맺을 것”을 기원했다고 합니다.

산사(山査)나무는 귀신으로부터 집을 지킨다는 주술적인 의미도 있다고 합니다.
산사나무의 붉은색과 귀신을 쫓는다는 동지 죽의 붉은 팥죽이 상통하나 봅니다.
그래서 로마에서는 축복의 의미를 담아 신부의 화관으로 만들기도 했다고 합니다.

산사(山査)나무는 낙엽성 아교목으로 단단하고, 약간의 짧은 가시가 있습니다.
산사나무라는 명칭은 ‘산에서 나는 풀명자나무’라는 뜻을 가지고 있으나,
실제로 산사나무와 풀명자나무는 전혀 다른 종입니다.
다른 이름으로는 아가위나무, 산사목, 찔광이, 찔구배나무라고도 합니다.
전국 산지에서 자생하며 꽃과 열매가 아름다워 조경용으로 인기가 있습니다.
그 열매 또한 예로부터 식용 및 약용으로 즐겨 사용되었으며
조선 시대에 임금의 소화를 돕기 위해 산사 열매 달인 물을 사용했다고 합니다.
우리나라 전통 술로도 입지를 크게 다진 산사춘(山楂春)은
산사나무의 열매로 만든, 배상면주가에서 제조한 술의 제품명입니다.
산사나무 열매를 보통 ‘산사자’라고 하는데 산사자는 체했을 때,
심장 건강과 혈액순환 그리고 노화 방지를 하는데 탁월한 효능을 가지고 있어
한약재로 많이 사용되었기에 산사자를 발효시켜 술로 만든 것이라 합니다.

배고픈 겨울 산새의 훌륭한 겨울먹이가 되어 베풀고
휑하니 텅 빈 겨울 하늘에 빛나는 축복의 홍보석처럼
하얀 눈 속에서 더욱 곱게 드러나는 산사나무 열매와 같이
없는 자에게 많은 베풂이 있고 역경 속에서 더욱 빛나며
한·미동맹도 더욱 굳건하고 알찬 결실을 얻는
축복의 새로운 한 해가 되기를 간절히 기원합니다.

(2018, 1. 4 무술년 새해를 맞이하여)
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